La ceremonia de apertura se llevó a cabo durante la jornada del domingo 10 de febrero, con la asistencia de importantes personalidades como Antonio Guterres, Secretario General de Naciones Unidas; Ahmed Abulgueit, Secretario General de la Liga Árabe; Bill Gates, fundador de Microsoft; Gianni Infantino, Presidente de la Federación Internacional de Fútbol Asociación (FIFA) o Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS), junto a los jefes de Estado y de Gobierno y mandatarios del continente africano. Durante la ceremonia de apertura, además, el Presidente de la República de Ruanda, Paul Kagame cedió la Presidencia de Turno de la UA al Presidente de la República de Egipto, Abdelfatah Al-Sisi,  para el año 2019.

Tras la apertura de la cumbre, los trabajos continuaron con una reunión a puertas cerradas, durante la cual el órgano de decisión de la Unión Africana ha tomado la iniciativa de designar a S.E. Obiang Nguema Mbasogo para liderar el tema principal del año 2019 de la UA: “El año de los refugiados, repatriados y desplazados internos.

El Jefe de Estado ecuatoguineano, en correspondencia a esta confianza, ha formado parte de los oradores en este diálogo de alto nivel: ” Acepto amablemente este nombramiento y con vuestro apoyo, haremos del 2019 un año excepcional en las soluciones duraderas para los refugiados, repatriados y desplazados internos en África”, ha dicho S. E. Obiang Nguema Mbasogo, al asumir esta responsabilidad.

A partir de este momento, el Jefe de Estado ecuatoguineano (quien también acaba de ser confiado por la comunidad internacional para la Presidencia de Turno del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas durante el presente mes de febrero), ha dirigido un discurso a los presentes en el que les ha recordado que este año 2019 se celebra el quincuagésimo aniversario de la Convención de la Organización de la Unidad Africana  la OUA, que rige los aspectos específicos de los problemas de los refugiados en África, proponiendo a la Plenaria una serie de propuestas prioritarias relacionadas con la cuestión.