Investigadores de China, Egipto y Grecia reciben el premio internacional UNESCO-Guinea Ecuatorial

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Oficina de Información y Comunicación Diplomática/Web Oficial UNESCO/ José Enseiñ Obiang.-El Egipcio Mohamed Ali Farag, la china Jie Qiao y el griego Triantafyllos Stylianopoulos, cada uno con una dotación de casi 117 000 dólares norteamnericanos, son  los galardonados de este año con el premio internacional Fondo de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO)‑Guinea Ecuatorial de Investigación en Ciencias de la Vida, en una ceremonia celebrada hoy en la sede de la comisión económica de la Organización de las Naciones Unidas para África, en Addis Abeba, capital de la República Federal de Etiopía en el marco del décimo foro regional de África sobre el desarrollo sostenible, por su contribución al despegue de la medicina.

El profesor Farag,del  departamento de Farmacognosia de la facultad de Farmacia de la universidad de El Cairo, es especialista en metabolómica, siendo uno de los pioneros en este ámbito en África. Analiza los cambios que tienen lugar en la composición de un metabolito presente en una célula, un organismo o un tejido. Sus estudios se basan desde cuando una persona come algo, cuyo cuerpo empieza a convertir ese alimento en energía; lo que da lugar a que este proceso químico de digestión produzca otras sustancias químicas. Se ha llegado a descubrir que el cuerpo humano descompone constantemente moléculas y las vuelve a ensamblar en nuevas combinaciones, produciendo metabolitos que, a su vez, influyen en su estado de salud.

El profesor Farag ha elaborado una plataforma metabolómica que es la primera en su género, gracias  a la cual,  los científicos pueden observar los compuestos volátiles emitidos por los microbios para aplicaciones tanto médicas como agrícolas. Este científico ha llegado a la conclusión de que entender mejor el mundo microbiano será vital para hacer frente a la creciente resistencia microbiana a los antibióticos, que está generando “superbacterias”. Su trrabajo fundamental en el descubrimiento de agroquímicos utilizando la metabolómica ha ayudado a detectar nuevos agentes de control biológico a partir de bacterias del suelo que pueden potenciar el crecimiento de las plantas.

Sus investigaciones abarcan distintos sistemas biológicos. Le interesa analizar las plantas medicinales para demostrar su eficacia y estudiar su interacción con el cuerpo humano. Por ejemplo, estudia la manera en que la microbiota intestinal del organismo humano interactúa con los compuestos bioactivos producidos por las plantas (fitoquímicos) para determinar el efecto final de esa interacción en el cuerpo humano y el papel que ésta desempeña en la prevención de enfermedades.

La Doctora Jie Qiao, vicepresidenta ejecutiva de la Universidad de Beijing y directora del centro de ciencias de la salud de la universidad de Beijing, es especialista en medicina reproductiva, ha ampliado nuestros conocimientos sobre los mecanismos de la fertilidad y la infertilidad. Estudia en detalle los procesos genéticos en humanos que conducen de las células, germinal a la reproductora y después al embrión, siendo la primera persona en publicar mapas de estos procesos. También ha concebido técnicas innovadoras de diagnóstico genético preimplantacional, un procedimiento que puede mejorar drásticamente la tasa de éxito de la fecundación in vitro (FIV) y ayudar a evitar la transmisión de enfermedades genéticas a través de la FIV.

Quizá una de sus contribuciones más revolucionarias a la mejora de la salud reproductiva de la mujer haya sido el descubrimiento del papel que desempeña el microbioma del intestino en los trastornos reproductivos femeninos. Con la premisa de que el intestino humano alberga bacterias, virus, hongos y otros microorganismos que se denominan colectivamente microbioma, se ha llegado a saber que un intestino sano, existe un equilibrio entre los microorganismos beneficiosos y los perjudiciales; cuyo equilibrio, según los científicos es esencial para mantener un sistema inmunitario sano. El descubrimiento de la Dra. Qiao ha impulsado el novedoso concepto de “intervención intestinal para enfermedades reproductivas”, al vincular la infertilidad con el microbioma de cada paciente, su trabajo ha impulsado la medicina de precisión en el ámbito de la salud reproductiva.

Además de esta labor, Jie Qiao está dispuesta a intercambiar datos científicos mediante la creación de bases de datos de acceso público. En 2021, fue autora principal de un informe de la Comisión Lancet sobre 70 años de salud reproductiva, materna, neonatal, infantil y adolescente de la mujer en China, junto con otros 30 colaboradores nacionales e internacionales, que está disponible en acceso abierto.

Por su parte, el doctor Triantafyllos Stylianopoulos, jefe del laboratorio de biofísica del cáncer, ingeniería mecánica y de fabricación de la Universidad de Chipre, lidera la investigación sobre las terapias contra el cáncer. El método innovador de su equipo consiste esencialmente en remodelar el microentorno en el que evoluciona el tumor –un factor clave en el ritmo de progresión del cáncer– a fin de mejorar la administración y eficacia de los tratamientos oncológicos para los pacientes que se enfrentan al sombrío pronóstico de tumores sólidos. Su laboratorio estudia uno de los aspectos más difíciles de la oncología, como puede ser, el estroma, que es el tejido de sostén que rodea a los tumores. Al comprender primero y modificar después este microentorno, Triantafyllos Stylianopoulos ha conseguido mejorar la penetración y distribución de los fármacos terapéuticos.

Su investigación aplica los principios de la biomecánica, que combina la física y la biología. Su equipo trata de entender la manera de manipular las fuerzas mecánicas que desempeñan un papel vital en la progresión de un tumor y su resistencia al tratamiento para abrir nuevas vías de administración de fármacos. Mediante la colaboración con entidades farmacéuticas mundiales, propone plasmar sus descubrimientos en terapias que se puedan evaluar y, en última instancia, utilizar para ofrecer una atención más satisfactoria a los enfermos de cáncer.

En palabras de Audrey Azoulay, directora general de la UNESCO, “este premio recompensa las investigaciones destacadas que hayan contribuido a mejorar la calidad de la vida humana. Las ciencias de la vida ofrecen un enorme potencial para los avances médicos, así como para una gestión más responsable de nuestros recursos naturales”; en tanto que para el viceprimer ministro ecuatoguineano Clemente Engonga Nguema éste “significa la máxima expresión del testimonio de un hondo respeto por el poder de la imaginación y la creatividad humana, a fin de motivar las investigaciones para salvar, mejorar y prolongar las vidas humanas, lo que ha conllevado –matiza-, a su consolidación como premio internacional de investigación en ciencias de la vida”.
 

Dotado de 350 000 dólares, que se reparten entre los galardonados, el premio internacional UNESCO-Guinea Ecuatorial de investigación en ciencias de la vida fue creado en 2008 y recompensa anualmente la investigación científica que promueve el desarrollo sostenible. Su jurado dispone de una presidenta y su vice, la profesora Wagida Anwar (egipcia) Vincent P.K. Titanji (camerunés);  mientras que actúan como miembros los profesores, Constantinos Phanis, Constantinos Phanis ambos, de chipriota y trinitense.    

Fuente: https://www.unesco.org/es/articles/galardonados-de-china-egipto-y-grecia-reciben-el-premio-internacional-unesco-guinea-ecuatorial-de

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